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11 settembre 2011

Il cammino del gambero

Le sonde gemelle Grail in viaggio verso la Luna

Partite da Cape Canaveral, l’arrivo sul satellite della Terra e’ previsto tra tre mesi e mezzo
11 settembre, 11:31

Lancio della sonda Grail

Hanno cominciato il loro viaggio verso la Luna, le sonde gemelle Grail della Nasa. Il lancio è avvenuto con un razzo Delta II dalla base dell’Aeronautica Militare degli Stati Uniti a Cape Canaveral, nonostante fino all’ultimo momento i venti forti in quota avessero minacciato di costringere ad un nuovo slittamento.

Obiettivo della missione Grail (Gravity Recovery And Interior Laboratory) è raccogliere nuovi dati su gravità e struttura interna della Luna orbitando intorno ad essa per nove mesi. Previsto inizialmente per l’8 settembre, il lancio della missione Grail era stato rinviato una prima volta di 24 ore per i forti venti in alta quota e poi per una revisione dei dati relativi al sistema di propulsione. ”La missione Grail permetterà di scoprire molti aspetti ancora misteriosi della Luna e ci aiuterà a comprendere la sua storia, accanto alla storia della Terra e degli altri pianeti del Sistema Solare”, ha osservato la responsabile scientifica della missione, Maria Zuber, del Massachusetts Institute of Technology (Mit).

L’arrivo sulla Luna delle due sonde gemelle, chiamate Grail A e Grail B, è previsto fra tre mesi e mezzo. Una volta a destinazione ‘si cercheranno’ emettendo un radiosegnale che permetterà di definire con precisione la distanza che le separa. I ricercatori si aspettano che le differenze regionali nella gravità lunare possano avere effetti sulla distanza tra le due sonde, aumentandola, o riducendola. I dati permetteranno sia di avere la prima misura esatta del campo gravitazionale della Luna, sia di comprendere come è fatto l’interno del satellite.

Solite domande a cui nessuno mai risponde:

  1. Come fu che gli astronauti delle misere capsule Apollo ci impiegavano tre giorni ad arrivare sulla Luna e queste sonde ultramoderne tre mesi e mezzo?
  2. Se la Nasa in sei missioni ha fatto allunare e passeggiare 12 uomini sulla Luna doveva maneggiare assai bene la questione della gravità. Si sono accorti ora che non conoscono la gravità lunare?
  3. Alla fine le sonde gemelle (come le Torri) verranno fatte schiantare sulla Luna. Ma è mai possibile che 42 anni fa facessero scendere dolcemente addirittura persone sulla Luna e, oggi, il massimo che sanno fare è di fracassare delle sonde?
  4. Vogliono forse essere certi che nessuna immagine provenga dalla supeficie della Luna?
  5. Come mai nel caso della Luna la ricerca scientifica sta andando a ritroso come i gamberi, prima i rischiosissimi sbarchi umani e poi la ricerca sulla gravità e sulla composizione del pianetoide?

Attendo una qualche risposta, grazie.