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3 aprile 2013

Nuove dimensioni per ISON C/2012 S1

L’università del Maryland (UMCP), in collaborazione con l’osservatorio Lowell, ha utilizzato il satellite SWIFT della Nasa per scrutare e misurare la cometa C/2012 S1 “ISON” (La cometa del millennio). Impiegando il telescopio ottico/ultravioletti (UVOT), i ricercatori hanno per due mesi cercato di intendere le dimensionim del nucleo ghiacciato. Sembra che, data la distanza dal Sole, la cometa non sia particolarmente attiva ancora. La nuova misurazione del corpo solido indica una grandezza di circa 5 km anziché 3 km come supposto in precedenza. Come avevo predetto, ISON è più grossa di quanto preventivato e, a mio avviso, si tratta di una “palla di neve sporca” ancora più grande (Vere dimensioni di ISON C/2012 S1). La prima occasione di un’osservazione ravvicinata sarà il 1 ottobre 2013, quando transiterà a 10,8 milioni di km da Marte, essendo alla portata delle sonde che orbitano il pianeta rosso.

Traiettoria di ISON nel sistema solare: (fonte: Nasa)

Posizione di ISON nel cielo durante il 2013: (fonte: Nasa)

Posizione di ISON nel cielo durante il 2013: